Over Caatje

Foto Kevin Verkruijssen

Al jaren fantaseerde het Culemborgse stel Carel en Greetje over een eigen onderneming.
Carel wilde het liefst een kleine bistro en Greetje droomde van een “vergadervilla”.
Ze dachten aan een plek in de natuur, dichtbij het water, waar wonen en werken gecombineerd kon worden. Het liefst in Culemborg zodat beide tienerdochters in hun vertrouwde omgeving konden blijven. En zo kwam het dat eind oktober 2016 Carel en Greetje solliciteerden naar de functie van “fortwachter” op fort Werk aan het Spoel in Culemborg, met als voornaamste taak de exploitatie van het restaurant en de verhuur van de aanwezige verschillende locaties.
De Veldkeuken was destijds de beheerder van het restaurant op Werk aan het Spoel. Deze had aangegeven per 1 januari 2017  op het Fort te stoppen en er werd door Stichting Werk aan het Spoel naarstig gezocht naar een nieuwe ondernemer. Met een vlotte pitch en een gedegen businessplan was er een goede match met de stichting en de start van Caatje aan de Lek een feit.

Greetje: “Met dit project konden we eigenlijk alle wensen van ons dromenlijstje afvinken, maar dan kom je op het punt dat je ook nog de stap moet durven zetten. Dat was heel spannend, je geeft al je zekerheden op”. Carel gaf zijn werkzaamheden als commercieel directeur bij TNT NOX op en Greetje besloot haar werk bij Hotel Mitland in Utrecht voorlopig te combineren met de opstart van Caatje aan de Lek.
Carel: “We hebben geen moment spijt gehad, het is heerlijk om in je eigen bedrijf te werken.”
Inmiddels zijn we ruim 3 jaar verder. Met een groot enthousiasme en hard werken heeft Caatje een eigen plekje weten te veroveren en is Caatje aan de Lek een begrip in Culemborg en omstreken.  Er is een kern van vaste gasten die graag en regelmatig terugkomt.
Carel en Greetje hebben duidelijk de gunfactor, niet in het minst door hun aangeboren gastvrijheid. Caatje is hun werk en hun liefde.
Er wordt gewerkt met een fijn, betrokken team en de samenwerking met stichting Werk aan het Spoel verloopt soepel en vlot.
Helaas was er in het businessplan geen rekening gehouden met de Coronacrisis. Dat was, net als voor alle horecabedrijven, een grote tegenvaller. Maar de deuren van Caatje staan weer wijd open, de tafels op het terras zijn gedekt.
Dromen blijven er altijd, vooral op zo’n mooie plek aan het water. Het creatieve ondernemersstel ziet mogelijkheden genoeg om nog meer mensen van deze plek te laten genieten. Hoe leuk zou het niet zijn om een B&B in een logeerboot te openen. Misschien nog verre toekomst, maar dromen mag, niet waar?

Tekst: Anneke Mensing – juni 2020

Update november 2022

s Zomers zit het terras vol, ’s winters brandt binnen de kachel voor een trouwe schare vaste gasten. Wij zijn trots dat we de stap hebben gewaagd, want hoe het uitpakt moet je maar afwachten.
Het is alweer meer dan 5 jaar geleden dat wij met veel plezier en passie begonnen aan ons avontuur. Inmiddels is het bedrijf uitgegroeid tot een begrip in de regio, zowel bij de particuliere als de zakelijke markt. Carel stopte begin 2017 met zijn carrière als commercieel directeur bij een divisie van TNT om als zelfstandig ondernemer aan de slag te gaan.
Ik heb de eerste 1,5 jaar mijn baan bij Hotel Mitland nog aangehouden. Die eerste periode was erg zwaar, 7 dagen in de week aan het werk, ik was doodop. Toch is de tijd is voorbij gevlogen. Als ik terugdenk aan het eerste jaar dan voelt dat nog als de dag van gisteren. Ik weet nog goed, het moment dat we open gingen; het was de eerste mooie voorjaarsdag na een grijze winter. Caatje aan de Lek werd overspoeld met bezoekers, wij konden nauwelijks bevatten wat ons overkwam. Zoveel mensen! We waren toen natuurlijk nog erg onhandig en onbedreven. Inmiddels hebben we veel ervaring én mooie herinneringen, een fijn team, bijzondere en leuke gespreken met de vele gasten, prachtige optredens in het Amfitheater, bruiloften, partijen en zakelijke bijeenkomsten.
Wij zijn dankbaar dat we mogen ondernemen op deze fantastische plek.
Na een paar rustige Corona jaren hier op het fort, stond het deze zomer gelukkig weer bol van de activiteiten. Door de samenwerking met en tussen Stichting Werk aan het Spoel, Theater de Fransche School én nieuwe medegebruiker van het fort LekArt , is er een aantrekkelijk cultureel, theatraal en muzikaal programma aangeboden.
Met zoveel reuring op het fort hadden we een capaciteitsprobleem, daarom was het dit voorjaar dan ook tijd voor uitbreiding met een nieuwe buitenbar. Op zomerse drukke dagen kunnen gasten hier zelf een drankje en wat lekkers afhalen. De bar heeft een eigen terras met strandstoelen en biertafels. En wil je naar het toilet? Dan kun je naar het BOMVRIJ-WC-tje.
De buitenbar is mobiel en naar eigen ontwerp, geheel in stijl met het restaurant. Op dit moment is het wat rustiger op het fort. Na een lange en mooie zomer hoort dat nu bij de tijd van het jaar. Een goed moment om plannen te maken voor komend seizoen, met weer nieuwe ideeën en samenwerkingen. We kunnen haast niet wachten tot de zon weer tevoorschijn komt!
Tekst: Greetje van Broekhoven – november 2022

Foto Kevin Verkruijssen

Agenda

Bij Caatje aan de borrel

Met ons eigen bier standaard op de tap, verschillende speciaal bieren en een fijne wijnkaart is het gezellige borrelen bij Caatje. Natuurlijk serveren wij diverse borrelplankjes. In de winter is het aangenaam warm, in de serre bij de kachel. Met mooi weer kun je buiten borrelen, in de strandstoelen genietend van de ondergaande zon. Bekijk hier de borrelkaart

Drank-en-borrelkaart-vanaf-dec-2023

Feestje bij Caatje

Heb je wat te vieren? Caatje houdt wel van een feestje.

Voor kleine gezelschappen is de serre van Caatje een gezellige plek voor een borrel of diner, tot maximaal 18 personen. Is de groep wat groter, dan is de Genieloods een ideale en unieke locatie, verscholen in het groen en tussen de bunkers met een ruim privéterras. De Genieloods voelt intiem aan, maar biedt toch volop ruimte en privacy voor enthousiast feestgedruis.
Caatje zorgt er natuurlijk voor dat het jullie aan niets ontbreekt!

Verhuur gedurende de openingstijden van Caatje aan de Lek. Tot maximaal 50 personen in receptiestijl. 
Meer informatie via mail. 

 

Vergaderen bij Caatje

Vergaderen op Fort Werk aan het Spoel? Caatje zegt, doen!
De verschillende ruimtes bieden volop mogelijkheden voor een ontspannen vergadering of inspirerende activiteit. En tussendoor ga je natuurlijk lekker naar buiten!

Genieloods
De multifunctionele Genieloods is een fijne accommodatie voor elke gelegenheid. 
De zaal heeft grote openslaande deuren en een privé terras met uitzicht op de bunkers in het gras.  De Genieloods is bereikbaar voor minder valide bezoekers.

Info
8 x 10 m2
10 tot 30 personen    

Werklokaal
Het werklokaal bevindt zich op de 1e verdieping boven het restaurant en biedt rondom uitzicht op Culemborg en het Amfitheater.
De zaal biedt ruimte aan 15 personen en is heel geschikt voor vergaderingen en presentaties.

Info
6 x 6.30m
2 – 12  personen

Behoefte aan een break in de vergadering?
Denk dan eens aan een rondleiding op Werk aan het Spoel. Daarin vertelt onze gids over de geschiedenis, van de Romeinse tijd tot de Duitse kogelvanger uit WOII, maar ook over de natuur, de uiterwaarden, de ijsvogels en de ganzen.

Teambuilding of extra inspiratie opdoen?
Werk aan het Spoel is dé plek om uit te waaien en je horizon te verruimen.
Combineer je zakelijke bijeenkomst met een teambuilding activiteit, of workshop.
In overleg stellen we een passend programma samen. 

Bereikbaarheid

Je vindt Caatje aan de Lek op fort Werk aan het Spoel. Heel centraal gelegen tussen Utrecht en Den Bosch, op slechts enkele autominuten van de A2.
Parkeren kan gratis op één van de 120 parkeerplekken.

Woon je in de buurt?
Kom dan  vooral te voet of met de fiets naar Werk aan het Spoel. De locatie is makkelijk te bereiken via de Goilberdingerdijk vanuit Culemborg en Everdingen. Of neem het Schootsveldpad vanaf de Prijsseweg.

Openbaar vervoer
Busijn 146 gaat van Culemborg NS-station naar Nieuwegein (v.v.) en stopt bij halte Schootsveldpad aan de Prijsseweg. Dit pad voert langs de kogelvanger rechtstreeks naar Werk aan het Spoel in ca. 11 minuten lopen. Op het station zijn ook fietsen te huur.

Liniepont
Van mei tot en met september kun je Caatje ook bereiken met de Liniepont vanuit Honswijk en Everdingen. Het pontje vaart in de (lange) weekenden en dagelijks in de zomer. Bekijk de actuele vaartijden: Uiterwaarde.
In tijden van Corona vaart het liniepontje niet.

Gratis parkeren






Restaurant van Caatje

Het restaurant van Caatje is gevestigd in het Forthuis, op Werk aan het Spoel.
Door de grote glazen wanden van het restaurant en de serre heb je een prachtig uitzicht op de uiterwaarden en de spoorbrug van Culemborg, aan de andere kant op het groene Amfitheater.
Als de temperatuur omhoog gaat is het heerlijk buiten op het zonnige terras. Ook kinderen kunnen zich hier prima vermaken. Er is volop ruimte op het fortterrein om te spelen. 

Caatje kookt en grilt met eerbied voor de natuur en gebruikt alleen de beste ingrediënten, liefst afkomstig uit de omgeving. De menukaart wisselt met het seizoen en heeft eigentijdse gerechten voor lunch en diner.  Tussen 12.00 en 14.30 uur serveren wij een smakelijke lunch. De gerechten van de dinerkaart zijn van donderdag tot en met zondag vanaf 17.30 uur verkrijgbaar.

Caatje is gek op koffie. Daarom kiezen wij voor de pure espresso koffie van Manetti. Manetti koffie is biologische geteeld en heeft die typische Noord Italiaanse smaak.
Drink je liever thee? Alle varianten van onze Té de Origen zijn 100% biologisch verbouwd.

Iets lekkers erbij?
Verwen jezelf met een heerlijke koek van karamel en noten, speciaal voor Caatje gemaakt door de bakkers van zorgboerderij De Witte Schuur. Of probeer één van de andere creaties, al het gebak is vers gemaakt en afgestemd op het seizoen, smullen maar!

Met verschillende speciaal bieren op de tap, een fijne wijnkaart én een overheerlijke plukplank is het gezellig borrelen bij Caatje.

Menu van Caatje

De menukaart wisselt geregeld en heeft eigentijdse gerechten voor lunch en diner. 
Tussen 12.00 en 14.30 uur serveren wij een smakelijke lunch.
De gerechten van de dinerkaart zijn van donderdag tot en met zondag vanaf 17.30 uur verkrijgbaar.
Naast Caatje’s Klassiekers serveren wij een wisselend menu waarmee wij je graag verrassen.
Er is keuze uit vlees, vis en vega. Aan tafel informeren wij je graag over de Chef’s Choice van dat moment.
Hieronder een voorbeeld van de mogelijkheden.

Restaurant

-->